LE PROPRIETÁ ANTIBATTERICHE DELL'ARGENTO

STORIA DELL'UTILIZZO DELL'ARGENTO COME AGENTE ANTIMICROBICO

 

L'argento è un potente antibiotico naturale usato per migliaia di anni.

Le proprietà mediche dell'argento erano già conosciute ai tempi dell'antica Grecia.

Si era notato che nelle famiglie in cui si mangiava utilizzando utensili d'argento ci si ammalava meno e le infezioni erano rare.

Questa conoscenza si è tramandata tra Re, Imperatori, Zar Sultani tra i loro familiari e tra i membri di corte.

Si mangiava su piatti in argento, si utilizzavano posate in argento, il cibo veniva conservato in contenitori d'argento e, nel tempo, piccole quantità di argento si mischiavano con i cibi.

Così si è osservato che dopo una o due generazioni, i benefici dell'argento rendevano praticamente immuni a qualsiasi malattia infettiva. 

Questi lignaggi reali venivano chiamati ''Sangue Blu'' per la caratteristica tinta bluastra del loro sangue dovuta alle tracce minime di argento puro.

La comune gente dal sangue rosso, invece, mangiava da piatti in terracotta utilizzando utensili in ferro e si ammalava spesso, mentre i reali non erano soggetti a malattie infettive, addirittura fin dal concepimento.

Nel 1893 fu comprovata l’attività antibatterica di alcuni metalli e tale proprietà fu detta effetto oligodinamico. Successivamente fu scoperto che tra tutti i metalli quello che mostrava la maggiore proprietà antibatterica era l’argento che inoltre aveva la tossicità minore che quindi venne adottato in campo medico ed in particolare dai soldati della Prima Guerra Mondiale che venivano feriti per minimizzare la crescita microbica.

Con la scoperta degli antibiotici l’utilizzo dell’argento quale agente antimicrobico diminuì drasticamente ma la presenza di ceppi batterici resistenti agli antibiotici ha portato a un rinnovato interesse nei confronti dell’argento.

Solo negli ultimi anni la disponibilità di tecnologie innovative come l’uso degli isotopi radioattivi e la microscopia elettronica ha consentito di poter studiare il meccanismo di azione dell’argento quale antibatterico. Vi sono varie ipotesi relative al meccanismo di azione dell’argento come antibatterico.

Si ritiene che l’argento si leghi ai gruppi tiolici –SH presenti negli enzimi causandone la disattivazione: l’argento forma legami stabili S-Ag con i composti contenenti i gruppi –SH presenti nella membrana cellulare che sono coinvolti nella produzione di energia e nel trasporto di ioni. L’argento inoltre potrebbe prendere parte alle reazioni di ossidazioni catalitiche che portano alla formazione di legami disolfuro R-S-S-R. La formazione dei ponti disolfuro catalizzata dall’argento quindi porta alla variazione della struttura degli enzimi influenzandone la loro funzione.

In un altro dei meccanismi suggeriti relativo all’attività antimicrobica dell’ argento è stata proposto che lo ione Ag +entri nella cellula e si intercali tra le basi complementari purina e pirimidina con conseguente denaturazione della molecola di DNA . Anche se questo è ancora da dimostrare, è certo che gli ioni argento si associano con DNA una volta entrati nella cellula.

La maggior parte dei meccanismi proposti prevede comunque che l’argento entri nelle cellule danneggiandole e si ritiene che, per far ciò, possa avvalersi delle proteine di membrana che hanno, tra l’altro, la funzione di trasportare le molecole attraverso la membrana per mezzo di pori, canali ionici, pompe ioniche o carrier specifici.

Per poter espletare le sue attività antimicrobiche l’argento deve trovarsi in forma ionica come, ad esempio sotto forma di nitrato di argento o in una matrice zeolitica o sotto forma di nanoparticelle. Queste ultime destano particolare interesse per la loro facilità di produzione nonché per l’elevata azione antimicrobica e la possibilità di poter aderire a moltissimi prodotti quali maschere chirurgiche, fibre di cotone e tubi endotracheali.

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